Долгая дорога домой читать сказку онлайн

Долгая дорога домой

(приключения жабы)

Проспала весну

Жаба ещё спала в глубокой норе, когда вдруг задрожала земля. Это трактор вспахивал поле. Жаба испугалась и попыталась закопаться поглубже. Она быстро заработала задними лапами. Едва управилась. Стальной нож прошёл над ней, разваливая землю. Дохнуло теплом. Весна пришла. Жаба выгреблась из земли, осмотрелась. Это было картофельное поле. Здесь она зимовала.

Трактор возвращался. Он протарахтел рядом, обдав жабу клубами вонючего дыма. Жаба одурела от смрада и не шевелилась. Из-за грязно-серого цвета она почти сливалась с землёй. Жаба казалась уродливой: с большим животом, пупырчатой спиной и огромным ртом. А вот глаза у неё были с яркой позолотой, кроткие и мудрые.

Весна — время дороги. Она возвратится туда, где вылупилась из икринки. К далёкому лесному пруду. Там она продлит свой жабий род и вернётся назад, на свою территорию. И так каждую весну: туда-сюда, туда-сюда. Беспокойная у жаб судьба. Не то что у лягушек, которые рождаются, живут и умирают на одном месте.

После долгой зимней спячки жаба проголодалась. Вокруг было полно толстых земляных червей. Ешь — не хочу. Жаба отличалась аккуратностью в еде. Она хватала червя за хвостик и пропускала через сжатые передние лапки. Так она очищала добычу от грязи.

Тёплое солнце согрело жабу и приморило. Она села в меже и уснула в ожидании ночи. Только трактор иногда будил её, проползая мимо с грохотом и лязгом.

Бабочка

На жабу села бабочка-лимонница. Видимо, она приняла её за комок земли. Лимонница покачивала крылышками, шевелила усиками-спиральками, перебирала ножками. Она не догадывалась об опасности. Сонная жаба медленно приоткрыла глаза. Добыча была на её голове. Один выстрел языком — и прощай, бабочка. Но жаба так наелась червей, что ей было лень пошевелиться.

Не ожидая беды, бабочка крутилась на голове жабы. Большие золотистые жабьи глаза с любопытством разглядывали её. Бабочка взлетела, сделала над полем большой круг и вновь опустилась на жабу, словно испытывая судьбу. Лимонница напоминала два жёлтых листочка на тонкой веточке. Как будто ветер принёс их из леса. Жаба наблюдала за бабочкой, лениво вращая глазами. Ей никогда не приходилось летать. А сейчас захотелось. Она неуклюже подпрыгнула на месте. Однако на этом её желание порхать и кончилось: уж очень хлопотное дело.

Бабочка приземлилась рядом с жабой. Назойливость лимонницы стала жабу раздражать. Она надумала лимонницу прикончить. Нечего выставляться. Жаба медленно вынесла вперёд одну лапу за другой, не сводя глаз с дрожащих крыльев лимонницы. Сейчас ты у меня попляшешь! И вот добыча совсем рядом. Жаба хотела пульнуть в бабочку языком, но та вдруг взлетела. От расстройства жаба протёрла лапкой рот и глаза.

Ветер подхватил бабочку и понёс над полем. Набежали тёмные тучи, полил дождь. Жаба тут же забыла о лимоннице: так обрадовалась дождю. Капли воды нежно щекотали её спину, стекали на землю. Жабе показалось этого мало, и она вдоволь наплескалась в ближайшей лужице и заодно напилась, впитывая воду через кожу. Потом жаба закопалась в мягкую землю и решила больше не отвлекаться на какую-то легкомысленную бабочку. Добыча невелика, а трудов не оберёшься.

Дорога

Когда стемнело, жаба двинулась в путь. За полем чернела асфальтовая дорога. Четыре года назад, когда жаба родилась, этого шоссе не было. А сейчас по дороге проносились машины с зажжёнными фарами. Яркие лучи простреливали темноту. Жаба застыла в нерешительности. Неужели гроза? Также блистали молнии и освещали жабу на капустных грядках. Но сейчас гром гремел беспрерывно и молнии не кончались. Грозные машины плыли бесконечным потоком. Им не было конца. Жаба решила переждать и терпеливо сидела на обочине. Ей повезло. Внезапно стало тихо. Жаба набралась смелости и отправилась через шоссе. Она не умела прыгать, как лягушка, а шла неторопливой рысью.

Машины словно сговорились. Тут же тёмная ночь сменилась солнечным днём, и рядом пронёсся громадный КРАЗ, пыхтя вонючей соляркой. От страха жаба приплющилась к асфальту. Она думала, что трактор добрался и сюда. На неё уже мчались «Жигули». Казалось, вот-вот от жабы останется мокрое место. Но машина пронеслась над ней.

Некоторое время стояла тишина, и жаба спокойно прошла вперёд несколько метров. Она торопилась, косолапо передвигая лапы. И тут вновь брызнуло ложное солнце. На жабу мчался мотоцикл и другие машины. Мотоциклист издалека стал сигналить светом.

Жаба остановилась, надеясь, что и на этот раз пронесёт. Однако машин было так много, они шли таким плотным потоком, что надежды не оставалось.

Мотоциклист остановился перед жабой. Он взял жабу и перенёс через дорогу, не обращая внимания на ругань, крики и нетерпеливые гудки.

Очутившись на земле, жаба припустила скорой рысью, подальше от страшной дороги. Словно по прямой, начертанной на карте, жаба медленно двигалась вперёд, сверяя свой путь по луне и звёздам. Мир был огромным, а жаба очень маленькой. И никому не было дела до какой-то смешной жабы, бредущей до крошечного лесного прудика.

Бурая жаба

В поле жаба встретилась с другой жабой. Та была поменьше, бурого цвета. Жабы остановились и внимательно осмотрели друг друга. Познакомились. Обе спешили по одному делу — на икрометание. Их тянуло с неведомой силой к родимому болоту, где они появились на свет. Бурая жаба почти дошла до цели. Впереди маячило её болото. Посредине луга протекал ручей. В одном месте была запруда, так что образовался маленький проточный прудик. В нём кипела жизнь. Слышалось ворчание и урчание. А из воды к ним навстречу неслись жабы-женихи. Давно дожидались. Они не квакали, как лягушки, они громко похрюкивали. Жабы-невесты попискивали.

Бурая жаба заспешила к воде. Её тут же обступила свита ухажёров. Вокруг серой жабы тоже расхаживали гордые кавалеры с высоко поднятыми головами. Они стали потихоньку её бодать, чтобы она согласилась пойти с ними к запруде. Оттуда слышались громкие скрипучие трели. Серая жаба растерялась. Этот прудик был не хуже, но не её. Жабы пруды не меняют.

Пожар

Весна выдалась ранней и жаркой. Прошлогодние травы подсохли и шуршали под ветром. Кто-то бросил на землю зажжённую спичку. Трава загорелась. Огонь разбегался вширь и медленно шёл вперёд, оставляя позади угольное поле. Жабу широкой дугой окружало дымное пламя. Оставалось одно — убегать. Расстояние между огнём и жабой сокращалось. Жаба напрягала все свои силы, даже пыталась скакать, но прыжки её были неуклюжими и маленькими. Не уйти. Жаба чувствовала, как подсыхает её кожа, а на пути ни одной лужицы. Вскоре она выдохлась. Ещё мгновение — и жаба исчезнет в дыму. Гибель казалась неизбежной. И вдруг порыв ветра остановил пламя. Это придало жабе сил. Она уходила от опасности всё дальше и дальше. К счастью, на её пути оказался прудик. Она устало плюхнулась в воду. Огонь окружил пруд со всех сторон. Вспыхнул кустарник на берегу. Ветви потрескивали, и искры разлетались в разные стороны, шипели в воде.

Жаба пролежала на илистом дне с полчаса. А вдруг пруд загорится? Когда она вынырнула, пожар кончался. Вокруг озера чернела обуглившаяся земля. Лягушки весело гонялись по воде за водомерками. Жаба вылезла на берег и долго сидела, всматриваясь в тёмное небо, где между облаками посверкивали звёзды и желтела луна. Она знала, куда идти дальше, и заблудиться не могла.

Уж

Жаба устало брела через поле. Когда-то здесь было болото, но люди его осушили, прорыв длинную траншею. Там была вода.

Жаба остановилась перед преградой. Вовсю надрывался лягушачий хор. Жаба вошла в воду и поплыла, высоко подняв голову. А на другой стороне притаился уж. Его жёлтые заушины в темноте казались большими глазами. Жаба уже ступила на берег и вдруг заметила эти страшные глаза. Она оцепенела. Уж бросился на неё, сдавил жёсткими кольцами. Жабе удалось выскользнуть. Она шлёпнулась в воду и что есть сил загребла к другому берегу. Уж догнал её в воде. Жаба почувствовала, что ей не вырваться. Она и не пыталась. Жаба еле дышала, стиснутая ужиными мускулами. Уж вытащил жабу на берег, широко открыл пасть и стал заглатывать добычу. Вдруг он выплюнул жабу и стал виться по траве кругами. Это у жабы от объятий ужа открылись маленькие пробочки на спине. В пасть ужу прыснула тошнотворная жидкость. Ужу стало не до еды. Спутал вкусную лягушку с жабой. Молодой он ещё. Теперь будет умнее.

В неволе

К утру жаба подошла к деревне. Перед ней зеленели грядки с капустой. По капустным листьям ползали гусеницы. Жаба стала слизывать их языком, причмокивая и виновато жмурясь. Жаба вела себя очень внимательно: осматривала каждый капустный лист. Ни одна гусеница не ускользнула от её зоркого взгляда. За этим занятием её застиг семилетний мальчик. Он пришёл накопать червей для ранней рыбалки.

Мама! — крикнул он. — В огороде жаба!

— Сейчас же оставь её в покое! — ответила мама с крыльца. — Не прикасайся к ней: от жаб бородавки.

— Её нужно прогнать, — сказал мальчик.

— Что ты, что ты? — огорчилась мама. — Из-за неё пойдёт дождь. Вот пойдёшь ловить рыбу и весь вымокнешь.

— Почему?

— Так говорят, — сказала мама, — чтобы дети жаб не обижали. Жабы очень полезные. Они даже колорадского жука едят.

— Тогда я её накормлю, — сказал мальчик.

Мальчик думал, что жаба живёт в воде: спутал с лягушкой. Он притащил жабу домой и устроил жить в трёхлитровой банке с водой. Побросал туда мух и даже поймал сачком стрекозу. Вся эта живность плавала в банке вместе с жабой.

Мальчик возвратился с рыбалки и бросил жабе ещё и пиявку. Он думал, что жаба обрадуется. Но и на пиявку жаба не посмотрела.

Ночью пленнице надоело скучать в банке и она выбралась на свободу. По полу шныряли откормленные тараканы. Это была еда. Жаба сразу вычислила их тропу: они бегали вдоль стены на кухню, чтобы полакомиться крошками на полу. За ночь таракан съедал хлеба больше своего веса. Жаба притаилась у стены и только выбрасывала ловкий язык, стреляя в пробегающих насекомых. Вначале ей попадались крупные, взрослые тараканы, затем пошла добыча поменьше и, наконец, поползли совсем маленькие. Этих малышей жаба проглатывала сразу по несколько штук.

Утром мальчик поднялся пораньше, чтобы поглядеть, не съела ли жаба его пиявку и мух. Всё плавало в банке нетронутым, а жаба исчезла.

— Мама! — закричал мальчик. — Она сбежала!

Мама отыскала жабу на кухне, под мойкой.

— Вот она! — сказала мама сердито. — Выпусти её в огород, а то она умрёт с голоду.

Мальчик отнёс жабу в огород. Та сразу же поспешила к густому колючему кусту шиповника, чтобы мальчик не передумал и не забрал её в дом.

Хорь

До темноты жаба просидела под кустом шиповника. Ночью жаба вышагивала вдоль курятника. Сюда часто наведывался хорь. Вот и сейчас хорь направлялся к курятнику. Жаба приметила хищника, припала к земле и замерла. Авось обойдётся. Хорь оглядел жабу и слегка потрогал лапкой. Что это за птица? Жаба решила напугать хорька. Она неожиданно раздулась, стала в два раза больше. Такую зверюгу маленькому хорьку не проглотить. Хорь отскочил и закрутился вокруг жабы, стараясь найти удобный момент для атаки. А та надулась ещё больше. Мало того, боднула врага головой. Хорь растерялся. Жаба ещё поднатужится и самого сцапает.

Хорёк трусливо отбежал к курятнику, а жаба успокоилась, выдохнула воздух и стала обычной.

Щука

От деревни шёл крутой спуск к реке. Пошёл дождь, и глиняный берег вскоре стал скользким. Жабу захватил мутный поток и потащил вниз. Так она въехала в реку. Её понесло к плотине, которую перехлёстывала большая вода. Жаба изо всех сил старалась выгрести в тихую заводь. Бесполезно. Её несло всё ниже и ниже. Уже слышался тяжёлый шум водопада. У плотины застряло сухое дерево, и жабе удалось некоторое время продержаться, уцепившись за ветку. Жаба держалась из последних сил, но вскоре ослабла. Течение оторвало её от дерева. Река упрямо тащила её к водопаду. Жабу пронесло над плотиной, как щепку. Вместе с падающей водой она полетела вниз. Её затянуло под воду, а потом вытолкнуло на поверхность. Жабу завертел водоворот и поволок к берегу.

Здесь, в траве, стояла щука, медленно шевеля жёлтыми плавниками. Когда жабу проносило мимо, щука метнулась вверх и с громким всплеском схватила жабу за лапу. Жаба пыталась вырваться, отталкиваясь от щуки свободными лапами. Ничего не получалось. Попыталась надуться — не хватало воздуха. Никакая уловка не помогала.

Щука погрузилась на дно, стала направлять жабу головой в свою зубастую пасть. Она горько пожалела, что польстилась на жабу. Такого отвратительного вкуса хищница никогда не ведала. Словно прищучила кусок хозяйственного мыла. Сработало жабье оружие. Щука распахнула пасть, и жаба тут же юркнула под камень. Ещё долго щука в растерянности ходила вокруг камня. Ей всё не верилось, что попалась такая отвратительная лягушка. Откуда только такие берутся?

Жаба просидела под камнем до вечера. Вдруг щука на неё опять позарится?

Когда солнце погасло в реке и в воде наступил сумрак, жаба с опаской выглянула из-под камня. Щуки рядом не было. Тогда жаба поплыла под водой, среди прошлогодних водорослей. Мимо проплывал пескарик, и жаба ухватила его за хвост. На берегу она перекусила, и на душе стало веселей.

Поле дураков

За деревней было поле. Его прозвали «полем дураков». На нём понастроили дачных домиков. Путь жабы как раз пролегал через дачи. Она следовала по звёздам и не могла обойти дачи стороной. На её пути встали заборы. В одном жаба легко нашла лазейку, во втором подлезла под металлическую сетку, а вот третий оказался из бетона. Жаба заработала задними лапами. Она постепенно углублялась в землю. Некоторое время над землёй виднелись её внимательные глаза, но вот и они пропали.

Прошло много времени, прежде чем земля с другой стороны забора зашевелилась и выкарабкалась перепачканная землёй жаба. Она привлекла внимание сторожевой овчарки. Над жабой возвышался огромный пёс с высунутым языком. Деваться было некуда. Оставалось одно — надуться, чтобы напугать псину. Что жаба и сделала. Но собака не испугалась, а громко залаяла и толкнула жабу лапой. Она решила, что это мяч, а с мячом собаки любят играть. Овчарка весело замахала хвостом и стала перебрасывать жабу с одной лапы на другую, подхватывала и катала по земле. На лай из дома выбежала хозяйка.

— В чём дело, что случилось? — строго спросила она. Собака поняла, что пора приниматься за работу. Она аккуратно взяла жабу. Такое нежное обхождение жаба оценила и не стала вредить собаке.

Хозяйка надела резиновые перчатки, брезгливо взяла жабу за лапу и перебросила через забор к соседям. Жаба шмякнулась на грядку с картошкой. На картофельных листьях копошились полосатые колорадские жуки. Жаба всю ночь с удовольствием похрустывала жуками и тихо почвакивала. Наевшись, она, как всякая жаба, аккуратно вытерла рот лапкой.

Сова

Жаба медленно продвигалась вдоль ручья. Стояла ночь. Вдруг кто-то заухал и заахал. Это была сова. Жаба сразу почувствовала опасность. Она затаилась. Но сова и впотьмах увидела свою жертву. Птица спланировала на жабу. Жаба на всякий случай раздулась. Это не отпугнуло сову. Она и с зайцем справится. Сова уже падала на добычу с вытянутыми острыми когтями, словно маленький самолёт с выпущенными шасси. Жаба вовремя одумалась и пустилась бежать, неуклюже переваливаясь с боку на бок. Сова промахнулась. Она хорошо видела, как жертва уходит к ручью, и кинулась за ней следом. От совы не уйдёшь. Сова уже готовилась воткнуть в добычу свой острый клюв, но жаба напрягла все силы и прыгнула с высокого берега в ручей. Сова долго ощупывала дно ручья когтями. Но жабу так и не нашла. А как её найдёшь? Жаба со всех лап плыла под водой по течению. Там её не достанешь.

Жаба отсиделась на дне. Затем медленно выплыла на поверхность. Из воды торчали её настороженные глаза, как два телескопа. Она зорко всматривалась в тёмное ночное небо. Сова не наблюдалась. Успокоившись, жаба выбралась из воды и поспешила к лесу. И тут же с одинокой сосны взлетела ночная хищница. К ручью жаба явно не успевала. Оставалось одно — зарыться в землю. Жаба яростно замельтешила лапами. Сова уверенно пикировала на свою жертву. Над жабой поднимался веер песка. Сова столкнулась с песчаной преградой и растерялась. Она взмыла к небу, чтобы попытаться ещё раз схватить добычу. Но было поздно — жаба исчезла в песке. Теперь жаба набралась терпения. Она не вылезала из земли всю ночь и ещё целый день.

От совы не убережёшься. Хоть распузырься, хоть ядом брызни — когтей не разожмёт. Лакомые кусочки проглотит, а шкурку оставит.

Овцы

Овцы застали жабу врасплох. Они выплыли из тумана большим белым стадом. Было очень раннее утро. На траве лежали крупные капли росы. Жаба бодро переставляла лапы по полю, покрытому свежей зеленью. Вдруг рядом с ней примяло траву копыто. Что за напасть? Оказалось, это овцы жёсткими губами срывают молодую траву, нагуливают жирок. Жаба на всякий случай юркнула в зелень, но одна овца её обнаружила и начала тревожно бить копытом: мол, это поле моё и не ешь мою пишу. Одного такого удара было бы достаточно, чтобы жабы не стало. Но к счастью, овца стучала копытом рядом с жабой, словно грозила. Тут же сбежались другие овцы — посмотреть, что происходит. Всё стадо сгрудилось вокруг жабы. Овцы нервно перебирали ногами и блеяли. Задние давили на передних: все хотели посмотреть на жабу. Овцы очень любопытные. Ещё немного — и жабу раздавили бы. Но внезапно раздался хлёсткий удар кнута. Овцы рассыпались по полю. К жабе подбежала пастушеская собака. Она обнюхала незнакомку, с интересом посмотрела на неё. Кого только в поле не встретишь! Мотаются тут всякие. Подошёл и сам пастух. На него из травяных зарослей уставились мудрые глаза. В них словно проблёскивала какая-то тайна. Пастух усмехнулся и пощекотал жабу кнутовищем. Жаба только заморгала от неожиданности.

— Шла бы ты себе! — сказал пастух. Жаба смотрела из-под травы понимающими глазами.

— Овцы хоть и глупые, а видишь, тебя не тронули, — продолжал пастух. — Только ножками постучали для острастки. Иди, куда шла.

Стадо ушло. Наступила тишина. Только высоко в небе заливался жаворонок. Жаба повела головой, прислушиваясь к пению птицы, выбралась из-под травы и продолжила свой путь.

Жаба в молоке

С утра жаба спряталась в стоге прошлогоднего сена, закопавшись поглубже. Там было тихо и тепло. Правда, вокруг сновали любопытные мыши, но они не трогали жабу.

В полдень к стогу подъехал на лошади фермер. Он принялся забрасывать на телегу большие охапки сена. В одну из охапок замешалась жаба. Пришлось ей прокатиться на лошади, которая привезла её в коровник. Фермер разнёс сено коровам и ушёл. Так жаба досталась на обед одной бурёнке.

Корова вместе с сеном прихватила своими мягкими, тёплыми губами и жабу. Бурёнка перепугалась: кто это? Она опустила жабу на сено и тупо на неё уставилась, двигая челюстями. Что она тут делает? Затем корова понюхала жабу и облизала шершавым языком. Видимо, жаба пришлась ей не по вкусу, и корова громко замычала, жалуясь соседкам. Тогда и другие коровы дружно заревели: в обиду не дадим. Жаба смотрела на корову очень доверительно. Зачем она сердится? Но корова застучала копытами и заревела, как тепловоз. Она испугалась жабу, которая не покидала её сена. Прибежал фермер и его маленькая дочка.

— Вот глупая корова! — сказал фермер. — Жабы испугалась.

— Какая страшная! — воскликнула девочка.

— Вот у нас молоко кисло, а больше не будет, — обрадовался фермер.

— Почему? — спросила девочка.

— А мы в бидон жабу посадим: мне ещё бабушка говорила.

Фермер взял жабу за лапу и кинул в большой бидон с молоком. Испуганная жаба вначале нырнула на дно, но потом всплыла. Она быстро напиталась молоком, как губка.

Утром фермер с дочкой уехали на базар. Фермер решил продавать молоко подешевле, чтобы не задерживаться на базаре. Торговля шла бойко. Фермер на минуту отлучился и приставил торговать свою маленькую несмышлёную дочку.

— Что это у вас молоко такое дешёвое? — подозрительно спрашивали её покупатели. — Не кислое?

— Не, не кислое, — простодушно отвечала девочка. — Там жаба.

Сошлась толпа — посмотреть на жабу в молоке. Все наперебой ругали девочку. Брать молоко теперь люди брезговали. А фермера чуть не побили. Люди не знали, что молоко с жабой от многих болезней помогает.

Свалка

Фермер выкинул жабу за городом. Здесь дымилась свалка. Светила луна, и было видно, как по свалке шныряют крупные крысы. Жаба очутилась в стане врагов. Крысы сразу почуяли чужака и взяли жабу в кольцо. Жаба, как всегда, напыжилась. Этим крыс не напугаешь. Они могли бы разорвать жабу в клочья, но были сыты и вертелись около неё из любопытства. Крысы принюхивались к жабе, поднимая оскаленные мордочки. К несчастью, от жабы вкусно пахло молоком. Одна из крыс даже коснулась жабы носом, но тут же отпрыгнула назад, поджав хвост. Глава стаи укусила неосторожную крысу. Вперёд батьки не суйся. Остальным жаба не показалась аппетитной. Крысы ещё некоторое время покрутились вокруг жабы, да и разошлись по своим норам. А испуганная жаба долго не сходила с места, пока не ощутила легкое жжение на брюшке. Оказалось, она лежала на куче удобрения. Какой только гадости люди не выбрасывают! Жаба потирала живот лапами, сбрасывая прозрачные крупицы. И тут земля под ней поехала, и она свалилась в глубокую яму. Жаба карабкалась наверх, но всё время срывалась и вновь сваливалась на дно. Отсюда ей не выбраться. Вскоре жаба обессилела, обречённо прикрыла голову лапами и уснула. Утро вечера мудренее.

Ранним утром на свалке появились странные люди с грязными мешками. Они собирали цветной металл и бутылки. Рядом с жабой как раз валялась бутылка из-под пива. Бородатый человек долго стоял над ямой, почёсывая голову. Желания спускаться у него не было, но пустая бутылка притягивала, как магнит. Всё-таки деньги. Бродяга неохотно спустился в яму и едва не наступил на жабу. Странный человек засунул бутылку в карман и долго косился на жабу.

Он и сам чувствовал себя в такой же яме. Бродяга подставил под жабу ладонь и с силой метнул из ямы. Такой полёт жабе и не снился. К счастью, она залетела в лужу на краю свалки.

Суслик

Стояло раннее утро. Жаба нашла место, куда спрятаться на день. Это была нора суслика. Жаба пролезла в нору, в полной темноте подрыла под себя мягкой земли, улеглась. Она отлёживалась в норе суслика, словно у себя дома. Вдруг в нору просунулась чья-то любопытная голова. Это оказался хозяин норы — суслик. Он испуганно повёл носом — не змея ли приползла? Тогда ему конец.

Суслик встал у норы столбиком. Наверное, ему показалось. Он сунулся в нору ещё раз. Нет, тут кто-то есть. Скорее всего, это крыса. Припахивало свалкой. Значит, порыщет и убежит. Зимние запасы у него давно закончились, самому бы чем поживиться. Жаба тоже забеспокоилась. Не уж ли это? Схватит и заглотит. На всякий случай жаба надулась. Она пыжилась бы ещё больше, но мешали стенки узкой норы. Зато она так срослась с землёй, что никакой змее отсюда её не вытащить.

Вдруг в небе появился ястреб. Он выскользнул из облаков и летал над полем, высматривая добычу. Он приметил суслика и стал пикировать. Дать стрекача суслику было опасно: вокруг не было ни одного кустика. А в норе, видимо, скалила зубы вонючая крыса. Ястреб валился камнем. Ещё немного, и распущенные когти, и крючковатый клюв вопьются в тело невезучего суслика. Крыса не съест, а ястреб разорвёт его на куски. Суслик отчаянно пискнул и ринулся в нору. Он уткнулся во что-то упругое и скользкое. Это не крыса. От страха суслик хотел рвануть назад, но ястреб уже рвал землю когтями и яростно хлопал большими крыльями. Суслик приткнулся к жабе ещё сильнее. Жаба струсила и прыснула ядом. От жгучей боли суслик с такой силой вылетел из норы, что отбросил ястреба в сторону и понёсся полем. Ястреб взмыл в воздух, сделал круг, но нападать на суслика не решился. Странный какой-то! Вообще-то суслики смирные, а этот… Ну его.

Ястреб улетел, суслик удрал. И на этот раз всё вышло удачно. Можно поспать.

Крот

Вдруг кто-то зашевелился под жабой. Это прокладывал себе путь крот. Жаба беспокойно заскребла лапами. Крот замер. Он тоже почуял неладное. Успокоившись, крот прополз под жабьим брюхом. Жаба немного отползла, чтобы не мешать суетливому кроту разгребать землю. Но тот стал ходить под жабой кругами, словно назло. Просто под норой было много червей, и крот продолжал копать. Земля под жабой просела. Нарисовался и виновник аварии — маленький чёрный зверёк. Крот был слеп, как и все кроты. Он не замечал жабу, которая притаилась и тоже закрыла глаза, чтобы и крот её не увидел. Крот её и не заметил. Когда он исчез, повылезали земляные черви. Жаба едва успевала очищать их от грязи лапками и, причмокивая, поедать. Она так наелась, что смогла ночью не охотиться. И уже на закате тронулась в путь.

Смерч

Смерч настиг жабу, когда она переплывала неширокую речку. Вначале разнёсся гул, потом грохот. Поднялся страшный вихрь и треск — это смерч крушил берёзы по краю леса. Молодые осинки ложились на землю, как спички. Потом смерч прошёлся вдоль берега реки — там он валил вётлы и прогибал ивы до самой воды. Он представлял собой крутящуюся воронку, широкий верх которой упирался в облака. Затем смерч окунулся в реку, с рёвом поднимая воду к небу. Казалось, вся речка устремилась вверх, готовясь пролиться на землю дождём. Вместе с водой смерч засосал жабу и много рыбы. Пленники вращались в этой воздушной воронке и неслись к маленькому городку. Жабе было по пути.

Смерч вышел на главную площадь Победы и вылил цистерну воды на сквер, рядом с памятником Неизвестному солдату. Был базарный день. На центральной площади толпилась уйма народу. Увидев смерч, люди в страхе попадали на асфальт. Им казалось, что наступил конец света. Раздавались визги, мольбы о помощи. Всё продолжалось не более полминуты. Но люди не могли оторвать головы от земли. Их поразила сила и мощь природы. Когда они встали, смерча словно и не было. Жителей городка ждал сюрприз. Весь сквер был усыпан серебристой живой рыбой. Вначале люди опешили от невиданного чуда и не знали, что делать. Но вскоре страх исчез, и люди бросились собирать небесные дары. Никто не обратил внимания на жабу. Кому она нужна? Люди собрали всю рыбу и разошлись. Торговля тоже свернулась. Все были напуганы. Жаба осталась одна на площади. Единственный, кто был рядом, — это огромный памятник солдату с автоматом в руках. И жаба залезла в расщелину под ногой солдата.

Кошка

Ночью на площадь вышла кошка. Кошке почудилось, что под памятником притаилась мышь. Она яростно заскребла когтями у ног солдата. Жабу это не смутило. Она выждала удобный момент и смело выбралась из-под памятника. Пора в путь-дорогу. Кошка с удивлением и даже с испугом на неё уставилась. Она увязалась за жабой. Так в сопровождении кошки жаба и протопала до самой реки и направилась по твёрдой тропинке к лесу. Она не обращала внимания на свою спутницу.

До заветного пруда оставалось каких-то двести метров. Жаба ускорила шаг. Временами она совершала короткие неуклюжие прыжки, переходила на рысь. Тропинка петляла вдоль реки, медленно приближалась к лесу. Поднялся ветер. Лес шумел, трещал сухими деревьями. Тропинка запетляла вниз, на дно невысокого сухого оврага. Странная тишина висела над прудом. Не слышно было ни кваканья лягушек, ни скрипучих похрюкивающих жабьих голосов. Словно все затаились, ожидая прихода новой гостьи. Жаба спускалась всё ниже и ниже. Она узнавала и не узнавала родные места. Как давно она здесь не была! Кошка вдруг приостановилась. Она словно почувствовала какую-то тайну пруда. Жаба скрылась за поворотом тропинки, а кошка не двигалась с места. Как будто не хотела видеть жабье горе: пруд давно высох.

Пруд

Жаба протащилась по сухому дну пруда из конца в конец. Не ошиблась ли она? Нет, родилась жаба здесь. Так ей подсказывал инстинкт. Она уселась посредине пруда на окаменевшую землю, спрятала между вывернутыми лапами голову.

Утром выпала роса. Влага заскользила по голове жабы, её открытым глазам. Казалось, жаба плачет. Она не уйдёт отсюда никуда. Останется до конца. Слишком опасен и тяжек был путь. Жизнь её часто висела на волоске.

Из-за макушек деревьев выглянуло солнце, задул тёплый ветер. Невидимый соловей выводил одну песню за другой. Все радовались весне. Только грустная жаба одиноко мечтала о чуде: мёртвый пруд оживёт. Но прошёл ещё день.

Ещё день

Прошёл ещё день. На чистом голубом небе не было ни облачка. Жаба сидела на самом солнцепёке. Ей стало не по себе. Она заёрзала на месте, высматривая, где бы укрыться от зноя. Лучше бы спрятаться в землю под старыми корягами. Но случилось неожиданное. Жаба зачем-то стала копать нору посредине высохшего пруда. Сухая земля поддавалась с трудом. Жаба исчезла в пыли. Но вскоре пыль рассеялась. Пошла мягкая почва. Жаба уходила в землю всё глубже и глубже. Наконец землекопка исчезла. Видимо, жаба собралась дожидаться здесь лучших времён.

Солнце палило безжалостно. Выброшенная земля вокруг норы посветлела. Объявилась жабья попутчица — кошка. Она осторожно подкралась к норе и долго водила носом, словно не знала, кто там. Вдруг она поджала хвост, подпрыгнула на месте и рванула к высокому тополю. С ходу вскарабкалась на макушку и жалобно заголосила. Она была не на шутку чем-то испугана. Её предчувствия оправдались. Из жабьей норы выплеснулся фонтан воды. На его гребне кувыркалась жаба. Её выбило, как пробку из бутылки. Жаба шлёпнулась на мокрую землю. Вокруг неё расползалась ледяная вода. Жаба докопалась до подземных источников.

Маленький прудик постепенно заполнялся на радость другим животным. Кошка спустилась с тополя и с удовольствием принялась лакать чистую воду. Время от времени она поднимала голову и поглядывала на жабу — не выкинет ли та ещё какой-нибудь фортель. Прилетела говорливая стайка воробьёв — все хотели пить.

К вечеру приводнилась стая чирков. Они со свистом упали на воду и заскользили по её поверхности. Жаба поднырнула под корни деревьев. Когда она вынырнула, чирки поднимались, шумно хлопая по воде крыльями. Жаба одиноко плавала в чистой воде и помыслить не могла, что другие уже в пути. Не одна она проспала весну. Скоро вся округа зазвенит голосистыми жабьими трелями. Жаба отложит икру и сразу поторопится назад, к своему картофельному полю, где выроет глубокую нору. Так сладко и спокойно там спится зимой.

А потом снова придёт весна.

Понравилась сказка? Оцените!
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд оцените статью
Загрузка...
Ваш отзыв

top